Volume 22, Number 7-8, November-December 2002
11th Nitrogen Workshop (Reims 2001)
Page(s) 839 - 846
Agronomie 22 (2002) 839-846
DOI: 10.1051/agro:2002062

Organic resource management in sub-Saharan Africa: validation of a residue quality-driven decision support system

Bernard Vanlauwea, Cheryl A. Palma, Herbert K. Murwiraa and Roel Merckxb

a  Tropical Soil Biology and Fertility programme, Gigiri, PO Box 30592, Nairobi, Kenya
b  Laboratory of Soil Fertility and Soil Biology, Faculty of Agricultural and Applied Biological Sciences, Kasteelpark Arenberg 20, 3001 Heverlee, Belgium

(Received 21 November 2001; accepted 28 August 2002)

A conceptual Decision Support System (DSS) for organic N management was developed based on information on residue quality N-mineralization relationships. The current paper aims at validating the DSS using data obtained in sub-Saharan Africa on biomass transfer systems with maize. The percentage fertilizer equivalency (% FE) values of the organic resources increased linearly with their N content above a minimum of 2.3% N. For resources with high polyphenol contents, the slope of the regression decreased and the critical N content increased to 2.8%. For manures, no clear relationship between their % FE and quality was observed. Medium quality materials are to be applied together with mineral N. Several cases are discussed in which added benefits as a result of positive interactions between medium quality organic resources and mineral N were generated. Finally, thought is given to the information needed to turn the DSS from a concept into a useful soil management tool.

Gestion de ressources organiques en Afrique sub-Saharienne : validation d'un système d'aide à la décision pour la gestion de la qualité des résidus. Un système d'aide à la décision conceptuel (DSS) pour la gestion de l'azote organique a été développé à partir d'informations sur la qualité des résidus relations de minéralisation de N. Le présent article a pour but de valider le DSS en utilisant les données obtenues en Afrique sub-Saharienne sur les systèmes de transfert de biomasse avec le maïs. Les valeurs du pourcentage d'équivalent-fertilisant (% FE) des ressources organiques ont augmenté linéairement avec leur contenu en N à partir d'un minimum de 2,3 % N. Pour les ressources avec une forte teneur en polyphénols, la pente de la régression a diminué et le contenu critique de N a augmenté jusqu'à 2,8 %. Pour les fumiers, aucune relation claire entre leur % FE et leur qualité n'a été observée. Les matériaux de qualité moyenne ont dû être appliqués simultanément avec de l'azote minéral. Plusieurs cas sont discutés, parmi lesquels les bénéfices générés qui résultent des interactions positives entre les ressources organiques de qualité moyenne et l'azote minéral. L'information nécessaire apparaît finalement pour transformer le concept de DSS en un outil utile de gestion des sols.

Key words: farmyard manure / fertilizer / organic-mineral interactions / Organic Resource Database / percentage fertilizer equivalency

Mots clés : fumier / fertilisant / interactions organique-minérale / base de données de ressources organiques / pourcentage d'équivalent-fertilisant

Correspondence and reprints: Bernard Vanlauwe

Communicated by Sylvie Recous (Laon, France), Bernard Nicolardot (Reims, France)

© INRA, EDP Sciences 2002