Volume 21, Number 4, May-June 2001
Greenhouses, environment and product quality
Page(s) 341 - 350
DOI: 10.1051/agro:2001128

Agronomie 21 (2001) 341-350

Impacts of N-deprivation on the yield and nitrogen budget of rockwool grown tomatoes

Jacques Le Bota, Benoît Jeannequinb and Robert Fabreb

a  INRA, Unité PSH (Plantes et Systèmes de Culture Horticoles), Domaine St-Paul, Site Agroparc, 84914 Avignon Cedex 9, France
b  INRA, Station Expérimentale Horticole du Mas Blanc, 66200 Alénya, France

(Received 6 September 2000; revised 22 February 2001; accepted 13 March 2001)

An experiment is related in which well-fed tomato plants, grown within a rockwool tomato culture, were suddenly nourished with a nitrogen-free nutrient solution. For 6 weeks, control (+N) and treated (-N) plants were regularly harvested and analysed in order to determine the impact of the treatment on growth, yield and N composition of several organs. After 6 weeks of the treatment, -N plants had accumulated ca. 20% less dry biomass, mainly because of a reduced vegetative growth. Commercial fruit yield was slightly less affected by N-withdrawal, being decreased by 17% . -N plants invested less N than C in the growth of young fruits, leading to % N decrease in their dry biomass. N movements, mainly feeding fruits, have been characterised. In control plants, the efficiency of N-fertiliser use was low (46% ) indicating important nitrate wastage in the drainage (> 1000 kg N$\cdot$ha-1), harmful to the environment.

Impacts d'une privation d'azote sur le rendement et le bilan azoté d'une culture de tomate sur laine de roche. Une privation d'azote a été pratiquée sur un lot de plantes au cours d'une culture de tomates sous serre. Pendant 6 semaines, des plants témoins et privés d'azote ont été prélevés et analysés pour determiner l'impact du traitement sur la croissance, le rendement et la composition des organes. Chez les plantes -N, on a observé 20 % d'accumulation de MS en moins après 6 semaine de traitement, majoritairement dus à une faible croissance végétative. Le rendement en fruits récoltés a lui aussi été affecté (-17 % ). Pendant la privation, la plante a investi moins d'azote que de carbone dans la construction des jeunes fruits, impliquant une teneur moindre en azote. Des mouvements d'azote ont été caractérisés dans la plante, essentiellement vers les fruits. Chez les plantes +N, on a déterminé au cours du cycle cultural, un faible coefficient d'interception de l'engrais azoté (0,46), signifiant un fort rejet d'azote dans les drainages (> 1000 kg$\cdot$N ha-1), préjudiciable à l'environnement.

Key words: Lycopersicon esculentum / critical N / environment / model / deficiency

Mots clés : Lycopersicon esculentum / carence / environnement / modèle / N critique

Correspondence and reprints: Jacques Le Bot

Communicated by Christian Gary (Avignon, France)

© INRA, EDP Sciences 2001