Volume 21, Number 4, May-June 2001
Greenhouses, environment and product quality
Page(s) 323 - 339
DOI: 10.1051/agro:2001127

Agronomie 21 (2001) 323-339

Disinfestation of recirculating nutrient solutions in greenhouse horticulture

David L. Ehreta, Beatrix Alsaniusb, Walter Wohankac, James G. Menziesd and Raj Utkhedea

a  Pacific Agri-Food Research Centre, Agriculture and Agri-Food Canada, PO Box 1000, Agassiz, BC V0M 1A0 Canada
b  Dept. of Crop Science, SLU, PO Box 44, Alnarp, Sweden
c  Dept. of Phytomedicine, State Research Institute, PO Box 1154, 65358 Geisenheim, Germany
d  Cereal Research Centre, Agriculture and Agri-Food Canada, 195 Dafoe Road, Winnipeg, MB R3T 2M9 Canada

(Received 24 August 2000; revised 24 November 2000; accepted 2 January 2001)

Recirculating nutrient systems offer a good method to control nutrient leaching from greenhouses into the environment. However, the potential for the rapid spread of root diseases is the main hindrance to adoption of recirculating nutrient systems by the greenhouse industry. This review discusses and compares five broadly different methods of disease control in these systems, namely heat, filtration, chemical, radiation and biological control. Each has strengths and weaknesses, but all have been found to be effective in terms of pathogen control. Sterilization (heat, oxidizing chemicals, UV radiation) and membrane filtration methods are generally very effective, but may adversely affect beneficial microorganisms in the recirculated solution. Slow filtration and microbial inoculation methods are less disruptive of the microflora, but effectiveness may vary with the pathogen. Microbial inoculation holds the promise of very targeted disease suppression, but few products are commercially available.

Désinfestation des solutions nutritives recyclées en horticulture sous serre. L'utilisation de systèmes de recirculation des nutriments est une bonne façon de contrôler le lessivage des nutriments des serres dans l'environnement. Toutefois, le risque de propagation rapide de maladies des racines est le principal obstacle à l'adoption de tels systèmes par l'industrie serricole. La présente étude examine et compare cinq façons distinctes de contrer les maladies dans ces systèmes, à savoir le traitement thermique, la filtration, le traitement chimique, le rayonnement et la lutte biologique. Chacune de ces méthodes a ses points forts et ses points faibles, mais toutes se sont révélées efficaces pour combattre les pathogènes. La stérilisation (par la chaleur, l'utilisation d'agents oxydants ou le rayonnement ultraviolet) et la filtration sur membrane sont habituellement très efficaces, mais peuvent nuire aux microorganismes utiles dans la solution recirculée. La filtration lente et l'inoculation microbienne sont moins nuisibles à la microflore, mais leur efficacité peut varier selon le pathogène. L'inoculation microbienne permet une élimination très sélective des maladies, mais peu d'inoculants microbiens sont disponibles dans le commerce.

Key words: recirculation / disinfestation / hydroponics / disinfection / root disease

Mots clés : recirculation / désinfestation / culture hydroponique / désinfection / maladie des racines

Correspondence and reprints: David L. Ehret

Communicated by Christian Gary (Avignon, France)

© INRA, EDP Sciences 2001