Issue
Agronomie
Volume 23, Number 7, November 2003
Page(s) 651 - 660
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2003043
Agronomie 23 (2003) 651-660
DOI: 10.1051/agro:2003043

Relevance of orchard design issuing from growers' planting choices to study fruit tree cropping systems

Thomas Nesmea, Françoise Lescourreta, Stéphane Bellonb, Daniel Pléneta and Robert Habiba

a  Institut National de la Recherche Agronomique, Unité Plante et Système de culture Horticoles, Domaine Saint-Paul, Site Agroparc, 84914 Avignon Cedex 9, France
b  Institut National de la Recherche Agronomique, Unité d'Écodéveloppement, Domaine Saint-Paul, Site Agroparc, 84914 Avignon Cedex 9, France

(Received 26 August 2002; accepted 16 May 2003)

Abstract - Fruit tree cropping system comprehension, useful for changing orchardists' practices, needs to take into account long-term determinants. Therefore, we aimed at understanding to what extent orchard design issuing from planting choices influenced present cultural practices and crop performances. Data from 91 plots located in Southeastern France allowed the identification of 4 groups according to the date and planting choices (variety, rootstock, density, planting distances and tree shape). Orchard designs discriminated the old low density Golden orchards from the recent moderately dense Gala orchards, passing by intensive Granny orchards of the 70s. They influenced present cultural practices: old orchards receive significantly more water and dormant pruning than younger orchards. Present agronomical performances were also discriminated by this typology: the most recent plots had lower total fresh yield and fruit defaults than old orchards. Thus, orchard design, which emerges from on-field observation, could be used to study fruit tree cropping systems and be considered in stratified sampling for plot comparison in agronomical regional diagnosis.


Résumé - Importance des conceptions de vergers issus des choix de plantation des producteurs pour l'étude des systèmes de culture fruitiers arboricoles. La compréhension des systèmes de culture fruitiers arboricoles, utile pour le changement des pratiques des arboriculteurs, repose sur la prise en compte des déterminants à long terme. Ainsi, nous avons cherché à savoir dans quelle mesure les conceptions de vergers issues des choix de plantation influencent les pratiques culturales et les performances agronomiques de la culture. Un jeu de données issu de 91 parcelles situées dans le Sud-Est de la France a permis d'identifier 4 groupes selon la date et les choix de plantation (variété, porte-greffe, densité, distances de plantation et forme de l'arbre). La typologie sépare bien les vieux vergers peu denses de Golden des vergers récents et modérément denses de Gala, en passant par les vergers intensifs de Granny des années 1970. Les conceptions de verger influencent les pratiques culturales actuelles : les vieux vergers reçoivent significativement plus d'eau et de taille d'hiver que les jeunes vergers. Les performances agronomiques sont aussi influencées par les conceptions de verger : les parcelles les plus récentes ont des rendements totaux frais plus faibles et des fruits moins entachés de défauts que les vieux vergers. Ainsi, la conception de verger, qui émerge de l'observation de la réalité des parcelles agricoles peut être utilisée pour ordonner la diversité des systèmes de culture et prise en compte dans le plan d'échantillonnage lors de la comparaison de parcelles destinée au diagnostic agronomique régional.


Key words: cropping system / apple tree / planting choices / orchard design / cultural practices

Mots clés : système de culture / pommier / choix de plantation / conception de verger / pratique culturale

Corresponding author: Thomas Nesme thomas.nesme@avignon.inra.fr

Communicated by Gérard Guyot (Avignon, France)



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