Issue
Agronomie
Volume 23, Number 8, December 2003
Page(s) 725 - 736
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2003050
Agronomie 23 (2003) 725-736
DOI: 10.1051/agro:2003050

Evaluation of environmentally-friendly crop management systems based on very early sowing dates for winter oilseed rape in France

Jean-François Dejouxa, Jean-Marc Meynarda, Raymond Reaub, Romain Rochec and Patrick Saulasa

a  Unité d'Agronomie INRA-INAPG, BP 01, 78850 Thiverval-Grignon, France
b  CETIOM, BP 04, 78850 Thiverval-Grignon, France
c  INRA, Unité Environnement et Grandes Cultures, BP 01, 78850 Thiverval-Grignon, France

(Received 7 February 2002; accepted 31 July 2003)

Abstract
We assessed new crop management systems for winter oilseed rape based on very early sowing dates, with a view to improving environmental performance without decreasing economic benefits. In a network of 36 trials conducted over 3 years in France, the new systems turned out to be more effective than current systems in terms of environmental variables: absorption of almost all the mineral N present in the soil in autumn, even after organic manure spreading; nitrate concentration of the percolated water below 50 mg $\cdot$ l -1, and lower levels of molluscicide use, even in years of heavy slug infestation. The gross margin was optimised by very early sowing, which in most trials resulted in yields equal to or greater than those for crops sown at the usual date. We typed the trials, linking the difference in yield between the two crop management systems to various limiting factors (crop establishment, stem canker and nitrogen nutrition), to identify situations appropriate for the new crop management systems.

Résumé
Évaluation en France d'itinéraires techniques du colza d'hiver favorables à l'environnement, basés sur des semis très précoces. Notre objectif est l'évaluation de nouveaux itinéraires techniques du colza basés sur des semis très précoces, afin d'améliorer le bilan environnemental de cette culture sans affecter son bilan économique. Sur un réseau de 36 essais pendant 3 années en France, les nouveaux itinéraires techniques se sont avérés plus efficaces que les itinéraires techniques actuellement recommandés au niveau des performances environnementales : absorption, au cours de l'automne, de la quasi totalité de l'azote minéral du sol même après épandage d'effluent organique ; teneur en nitrate de l'eau percolée inférieure à 50 mg $\cdot$ l -1 ; réduction de l'emploi de molluscicides, même en année de forte infestation de limaces. En terme de marge brute, les résultats moyens furent favorables aux semis très précoces qui permirent, sur la majorité des essais, un rendement supérieur ou égal à celui des semis à date normale. Une typologie des essais reliant la différence de rendement entre les deux itinéraires techniques à différents facteurs limitants (implantation de la culture, phoma, nutrition azotée), est utilisée afin de définir le domaine de validité des nouveaux itinéraires techniques.


Key words: cropping systems / winter oilseed rape / sowing dates / nitrate leaching / nitrogen management / integrated pest management

Mots clés : itinéraires techniques / colza d'hiver / dates de semis / lixiviation du nitrate / gestion de l'azote / protection intégrée

Correspondence and reprints: Jean-Marc Meynard meynard@grignon.inra.fr

Communicated by Gérard Guyot (Avignon, France)



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