Issue
Agronomie
Volume 23, Number 5-6, July-October 2003
"Third Rhizosphere Conference" (Dijon 2001)
Page(s) 407 - 418
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2003014
Agronomie 23 (2003) 407-418
DOI: 10.1051/agro:2003014

Methods for studying root colonization by introduced beneficial bacteria

Elisa Gamaleroa, Guido Linguaa, Graziella Bertaa and Philippe Lemanceaub

a  Università del Piemonte Orientale "Amedeo Avogadro", Department of Science and Advanced Technology, Corso Borsalino 54, 15100 Alessandria, Italy
b  UMR "Microbiologie et Géochimie des Sols", INRA-CMSE, BP 86510, 21065 Dijon Cedex, France

(Received 24 October 2002; accepted 4 March 2003)

Abstract
Some free-living rhizobacteria are considered as potential biocontrol and plant growth-promoting agents. Successful application of beneficial bacteria as microbial inoculants requires their presence and activity at the appropriate level, but even more, at the right time and place. Various markers are described in the literature to differentiate introduced bacteria from indigenous microflora and to visualize them. These markers are presented together with the methods currently applied to quantifying bacterial densities and to characterizing the distribution of introduced bacteria. The methods of quantifying bacterial densities are either based on bacterial cultivation or not. Different types of microscopic observations, allowing the characterization of the bacterial distribution and location in the rhizosphere, are also described. The respective advantages and limitations of these markers and methods are discussed.

Résumé
Méthodes d'étude de la colonisation racinaire par des bactéries bénéfiques introduites. Certaines rhizobactéries libres sont considérées comme des agents potentiels de lutte biologique et de stimulation de la croissance des plantes. Le succès de leur application nécessite la présence et l'activité des bactéries à un niveau suffisamment élevé, mais également au bon moment et au bon endroit. Différents marqueurs permettant la différentiation des bactéries introduites de la microflore indigène ainsi que leur observation dans la rhizosphère, sont décrits dans la littérature. Ces marqueurs ainsi que les méthodes, appliqués pour quantifier la densité et pour caractériser la distribution des bactéries introduites, sont présentés. Les méthodes de quantification de la densité bactérienne sont basées ou non sur la culture des bactéries. Différentes méthodes d'observations microscopiques permettent de caractériser la distribution et la localisation bactérienne dans la rhizosphère. Les avantages et les inconvénients respectifs des marqueurs et des méthodes décrits sont discutés.


Key words: rhizosphere / bacterization / methodology

Mots clés : rhizosphère / bactérisation / méthodologie

Correspondence and reprints: Elisa Gamalero email: egamaler@unipmn.it

Communicated by Yves Dessaux (Gif-sur-Yvette, France)



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