Issue
Agronomie
Volume 23, Number 3, April 2003
Page(s) 249 - 256
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2002088
Agronomie 23 (2003) 249-256
DOI: 10.1051/agro:2002088

Tomato yield and quality as affected by nitrogen source and salinity

Pilar Flores, Josefa María Navarro, Micaela Carvajal, Antonio Cerdá and Vicente Martínez

Dpto. Nutrición y Fisiología Vegetal. Centro de Edafología y Biología Aplicada del Segura CSIC, PO Box 4195, 30080 Murcia, Spain
(Received 10 April 2002; accepted 2 July 2002)

Abstract
Tomato plants cv. Daniela were grown in a nutrient solution containing 0, 30 and 60 mM NaCl and fertilized with 14/0, 12/2 and 10/4 NO 3-/NH 4+ mM ratio to determine the effect of salinity and nitrogen source. Salinity in general reduced the total tomato fruit yield regardless of nitrogen source. However, no yield reduction was observed for nitrate-fed plants in the presence of 30 mM NaCl. Increasing NH 4+ concentration in the nutrient solutions decreased tomato yield. The highest yield was found in the first trusses for all treatments, except when plants were grown with a 12/2 NO 3-/NH 4+ mM ratio until the set of the third truss and after that transferred to a nutrient solution with NO 3- as the only nitrogen source. The increase in salinity and NH 4+ concentration in the nutrient solutions increased fruit quality by increasing the content of sugars and organic acids. However, the increase in fruit quality was associated with a decrease in yield.

Résumé
Effet de la source d'azote et de la salinité sur le rendement et la qualité de la tomate. Des plants de tomates cv. Daniela ont été cultivés dans une solution nutritive contenant 0, 30, et 60 mM NaCl et fertilisés avec 14/0, 12/2 et 10/4 mM NO 3-/NH 4+ dans le but d'étudier l'effet de la salinité et de la source d'azote apportée. Dans tous les cas, sauf pour les plantes fertilisées avec du nitrate en présence de 30 mM NaCl, la salinité entraîne une diminution du rendement total, quelle que soit la source d'azote. L'augmentation de la concentration en NH 4+ dans la solution nutritive entraîne une diminution du rendement. Le rendement le plus élevé a été observé dans les premières grappes pour tous les traitements, sauf pour les plantes cultivées dans une solution contenant un rapport NO 3-/NH 4+ de 12/2 jusqu'à l'apparition de la troisième grappe puis transférées dans une solution nutritive avec NO 3- comme seule source d'azote. L'augmentation de la salinité et de la concentration en NH 4+ dans la solution nutritive entraîne une meilleure qualité des tomates. Ceci est dû à l'augmentation du taux de sucres et d'acides organiques dans les fruits. Cependant, cette amélioration de la qualité est accompagnée par une chute de rendement.


Key words: nitrate / ammonium / salinity / yield / quality

Mots clés : nitrate / ammonium / salinité / rendement / qualité

Correspondence and reprints: Vicente Martínez
    e-mail: vicente@cebas.csic.es

Communicated by Peter Barraclough (Harpenden Herts, UK)



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