Issue
Agronomie
Volume 22, Number 7-8, November-December 2002
11th Nitrogen Workshop (Reims 2001)
Page(s) 817 - 829
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2002064
Agronomie 22 (2002) 817-829
DOI: 10.1051/agro:2002064

Which decision support tools for the environmental management of nitrogen?

Jean-Marc Meynarda, Marianne Cerfb, Laurence Guichardc, Marie-Hélène Jeuffroya and David Makowskia

a  UMR d'Agronomie, INRA INA P-G, BP 01, 78850 Thiverval-Grignon, France
b  INRA SAD-APT, 16 rue Claude Bernard, 75231 Paris Cedex 05, France
c  Association Nationale pour le Développement Agricole, 25 avenue de Villiers, 75017 Paris, France

(Received 13 November 2001; revised 9 September 2002; accepted 19 September 2002)

Abstract
Which decision support tools should be developed to help agricultural stakeholders manage nitrogen in an environmentally friendly way? This paper presents the limitations of current decision support tools with respect to the implementation of a four-step quality spiral. PLAN: planning technical actions that satisfy both economic and environmental constraints. The priorities are to develop decision tools at the farm and the regional levels, and to estimate the indirect effects of nitrogen on the environment due to its interaction with pesticides. DO: implementation of technical actions. The design of decision support tools must integrate more information about the way in which farmers and their advisors will use the tools. CHECK: efficiency of the "PLAN/DO" steps must be evaluated on different scales. The priority is to propose and validate environmental indicators. ACT: definition of new priorities for the next loop. Research is required on diagnosis tools for tracing back the causes of environmental problems.

Résumé
Quels outils d'aide à la décision pour le management environnemental de l'azote ? Quels nouveaux outils d'aide à la décision doivent être proposés en matière de gestion de l'azote pour aider les acteurs de l'agriculture à maîtriser au mieux les impacts environnementaux de leurs pratiques ? Cet article analyse les insuffisances des outils actuels autour d'une réflexion organisée selon les 4 étapes de la " boucle du management environnemental ". PLAN : planification des actes techniques en vue de concilier objectifs économiques et environnementaux. Il serait nécessaire de développer des outils d'aide à la décision aux niveaux de l'exploitation agricole et de la région. De plus, les outils actuels ne prennent pas en compte les conséquences environnementales de la gestion de l'azote sur les autres éléments de l'itinéraire technique. DO : mise en oeuvre des actes techniques. Une meilleure appréhension de la diversité des usages et des contraintes des utilisateurs est indispensable pour proposer des outils pertinents et adaptables. CHECK : évaluation de l'efficacité environnementale du " PLAN/DO ". Elle repose sur l'utilisation d'indicateurs environnementaux dont la validation est trop rarement effectuée. ACT : définition des priorités d'action pour une nouvelle boucle. Elle nécessite la mise au point d'outils de diagnostic environnemental permettant d'identifier les techniques culturales à améliorer.


Key words: nitrogen / environmental management / environmental diagnosis / model decision tool / cropping system

Mots clés : azote / management environnemental / diagnostic environnemental / outil d'aide à la décision / système de culture

Correspondence and reprints: Jean-Marc Meynard
    e-mail: meynard@grignon.inra.fr

Communicated by Sylvie Recous (Laon, France), Bernard Nicolardot (Reims, France)



© INRA, EDP Sciences 2002