Issue
Agronomie
Volume 22, Number 7-8, November-December 2002
11th Nitrogen Workshop (Reims 2001)
Page(s) 703 - 709
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2002058
Agronomie 22 (2002) 703-709
DOI: 10.1051/agro:2002058

The North-South divide! Organic wastes, or resources for nutrient management?

Ken E. Gillera, Georg Cadischb and Cheryl Palmc

a  Plant Production Systems, Department of Plant Sciences, Wageningen University, PO Box 430, 6700 AK Wageningen, The Netherlands (formerly at the Department of Soil Science and Agricultural Engineering, University of Zimbabwe, PO Box MP 167, Harare, Zimbabwe)
b  Imperial College at Wye, University of London, Wye, Ashford, Kent, TN25 5AH, UK
c  Tropical Soil Biology and Fertility Programme, TSBF/UNESCO, PO Box 30592, Nairobi, Kenya

(Received 19 October 2001; revised 24 July 2002; accepted 6 August 2002)

Abstract
Advances in our understanding of the management of organic resources are reviewed in relation to management of N demands for crop growth in smallholder agriculture in the tropics. In most tropical countries, organic residues represent an important source of nutrients for crop growth whereas they represent unavoidable but problematic wastes in many developed countries. Sources of N for cropping systems are N 2-fixation by legumes or mineral N fertilizers; recycling of organic resources can improve the overall efficiency of N use within the cropping system. Approaches to manipulating the timing of N availability in the soil in relation to the strength and timing of crop N demand are discussed. A framework is presented, focused around the capture efficiency of N by crops, which links systems of N excess to systems of N limitation in relation to N use and potential N losses.

Résumé
La division Nord-Sud ! Déchets organiques ou ressources pour la gestion de la fertilisation ? Les progrès de notre compréhension de la gestion des ressources organiques sont examinés en relation avec la gestion de la demande en azote des cultures pendant leur croissance pour les petites exploitations en climat tropical. Dans la plupart des pays tropicaux, les résidus organiques représentent une source importante de fertilisants pour la croissance des cultures alors que dans de nombreux pays développés, ils sont considérés comme des déchets inévitables et problématiques. Les sources d'azote pour les systèmes de culture sont la fixation de N 2 par les légumineuses ou les apports de fertilisants minéraux azotés ; le recyclage des ressources organiques peut améliorer l'efficience totale d'utilisation de N au sein du système de culture. Les approches pour agir sur les délais de disponibilité de N dans le sol en relation avec la quantité et le délai des demandes en N de la culture sont discutées. Un cadre est présenté, centré sur l'efficience du prélèvement de N par les cultures, qui lie les systèmes où N est en excès aux systèmes où N est limité en relation avec son utilisation et ses pertes potentielles.


Key words: nitrogen use efficiency / organic resource quality / N mineralization / cattle manure / tropical agriculture

Mots clés : efficience d'utilisation de N / qualité des ressources organiques / minéralisation N / fumier / agriculture tropicale

Correspondence and reprints: Ken E. Gillera
    e-mail: Ken.Giller@pp.dpw.wau.nl

Communicated by Sylvie Recous (Laon, France), Bernard Nicolardot (Reims, France)



© INRA, EDP Sciences 2002