Issue
Agronomie
Volume 22, Number 5, July-August 2002
Page(s) 503 - 509
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2002028


Agronomie 22 (2002) 503-509
DOI: 10.1051/agro:2002028

Pepper (Capsicum annuum L.) transplant growth as affected by growing medium compression and cell size

Javier De Grazia, Pablo Tittonell and Ángel Chiesa

Department of Horticulture, Lomas de Zamora National University, Route 4 km 2, Llavallol (1836), Buenos Aires, Argentina

(Received 29 November 2000; revised 15 November 2001; accepted 18 April 2002)

Abstract
Pepper transplants were grown in a greenhouse to investigate the effect of growing medium compression on transplant quality and early yield. Two planting cell sizes (23 and 57 cm 3) and three medium compression levels (noncompressed and compressed 1.25 and 1.5 times in weight) were tested. The compression level applied to the growing medium created differences in bulk density and in total porosity. Although medium compression increased transplant shoot growth, it had no effect on early yield. Similarly, the shoot: root weight ratio remained unaffected by compression level. Transplant size and weight as well as root growth ratio increased with increasing cell size, leading to earlier and higher yields. This study indicates that compressing the medium is not recommended, since it is more time-consuming, costly, and did not benefit early yields.

Résumé
Effet de la compression du substrat sur la qualité et le rendement précoce de plants de poivron (Capsicum annuum L.) . Des plants de poivrons ont été cultivés sous serre pour étudier l'effet de la compression du substrat sur la qualité et le rendement précoce des plants. Les expériences ont été effectuées dans des godets de plantation de tailles différentes (23 et 57 cm 3), et avec trois niveaux de compression du substrat (non compressé, compressé 1,25 et 1,5 fois en poids). La compression appliquée au substrat crée des variations de densité apparente et de porosité totale. Bien que la compression du substrat augmente la croissance des plants, elle n'a aucun effet sur le rendement précoce. De la même manière, le rapport de poids pousses/racines n'est pas affecté par la compression. En revanche, la taille et le poids des plants, ainsi que le rapport de croissance des racines augmente avec la taille des godets, menant à des rendements plus précoces et plus importants. Cette étude indique donc que la compression du substrat n'est pas recommandée puisqu'elle est longue, coûteuse et n'améliore pas les rendements précoces.


Key words: pepper seedling / early yield / substrate compression / planting cell size

Mots clés : poivron / plantule / précocité / compression du substrat / godet de plantation

Correspondence and reprints: Javier De Grazia planeamiento@agrarias.net

Communicated by Gérard Guyot (Avignon, France)



© INRA, EDP Sciences 2002