Issue
Agronomie
Volume 22, Number 3, April 2002
Page(s) 321 - 329
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2002013


Agronomie 22 (2002) 321-329
DOI: 10.1051/agro:2002013

Phenotypic characterization of rhizobia isolated from chickpea (Cicer arietinum) growing in Moroccan soils

Jamila Maâtallaha, El Bekkay Berrahoa, Juan Sanjuanb and Carmen Lluchc

a  Université Mohammed V-Agdal, Faculté des sciences, Laboratoire de Microbiologie et de Biologie Moléculaire, BP 1014, Rabat, Morocco
b  CSIC Microbiologia del Suelo y Sistemas Simbioticos, Estacion Experimental del Zaidin, Professor Albareda 1, 18008, Granada, Spain
c  Universidad de Granada, Facultad de Ciencias, Departamento de Biologia Vegetal, campus de Fuentenueva 18071, Granada, Spain

(Received 16 November 2000; revised 23 July 2001; accepted 11 December 2001)

Abstract
Phenotypic characteristics of fifty-six rhizobia strains isolated from root nodules of two chickpea (Cicer arietinum L.) cultivars, growing in soils collected from different areas of Morocco, were studied. Tolerance to salinity, high temperatures, acid and alkaline pHs, heavy metals and to antibiotics as well as symbiotic and cultural characteristics allowed the description of a wide physiological diversity among tested isolates. Numerical analysis of the phenotypic characteristics showed that, below the boundary level of 82% average similarity, isolates fell into at least five distinct groups. A number of potential isolates have been identified for inoculation trials. They were effective and able to grow at pH ranging from 5 to 8, tolerated salt concentration (1-1.5%) and grew at a maximum temperature between 30 and 35 °C.

Résumé
Caractérisation phénotypique des rhizobia isolés du pois chiche (Cicer arietinum) cultivé sur les sols marocains. Cinquante six souches de rhizobium nodulant deux cultivars de pois chiche (Cicer arietinum L.) et isolées de différentes régions du Maroc, ont été caractérisées sur le plan phénotypique. L'analyse de leur tolérance à la salinité, aux températures élevées, aux pH acides et alcalins, aux antibiotiques, aux métaux lourds ainsi que leurs caractéristiques symbiotiques et culturales ont permis de mettre en évidence une large diversité physiologique au sein de ces populations de rhizobium nodulant le pois chiche. L'analyse numérique de ces caractéristiques phénotypiques a montré qu'à un niveau de 82 % de similarité, ces souches bactériennes se sont réparties en cinq groupes distincts. Des souches intéressantes pour les essais d'inoculation ont été identifiées. Elles sont efficientes et capables de tolérer des pHs allant de 5 à 8, des concentrations en NaCl de 1 à 1,5 % et des températures maximales comprises entre 30 à 35 °C.


Key words: biodiversity / Cicer arietinum / phenotypic characterization / Rhizobium

Mots clés : biodiversité / caractérisation phénotypique / pois chiche / Rhizobium

Correspondence and reprints: El Bekkay Berraho
    e-mail: berrahobek@hotmail.com

Communicated by Jean-Jacques Drevon (Montpellier, France)



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