Issue
Agronomie
Volume 22, Number 3, April 2002
Page(s) 293 - 305
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2002015


Agronomie 22 (2002) 293-305
DOI: 10.1051/agro:2002015

Competition between corn (Zea mays) and bermudagrass (Cynodon dactylon) in relation to the crop plant arrangement

Osvaldo Néstor Fernándeza, Osvaldo Ramón Vignolioa and Eduardo Casimiro Requesensb

a  Plant Production, Soils and Agricultural Machinery Department, Faculty of Agricultural Sciences, Universidad Nacional de Mar del Plata, Balcarce, Argentina
b  Faculty of Agricultural Sciences, Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires, Azul, Argentina

(Received 20 February 2001; revised 25 September 2001; accepted 13 November 2001)

Abstract
Reciprocal competition effects between bermudagrass (Cynodon dactylon) and corn (Zea mays), planted at a constant density and three rectangularities (inter-row to inter-plant distance ratios of 1, 2 and 4), were analysed in a field experiment conducted in Balcarce, Buenos Aires Province, Argentina. Radiation interception and use efficiencies as well as nitrogen use efficiency of crop monocultures were positively related to increased planting uniformity, both in terms of total aerial biomass and kernel yield. Weed competition cancelled those advantages, most probably by depriving the crop of N. Nitrogen assimilated by the weed was negatively correlated to that in aerial biomass of corn at crop maturity, which in turn was positively correlated to kernel yield. Bermudagrass reacted to the increased crop shading in the most uniform crop planting by increasing the aereal biomass allocation. This plastic response allowed the weed to compensate for the increased suppressive ability of corn in terms of its total dry matter production. However, the observed reduction in underground organs, mainly consisting of rhizomes, could be important for integrated management programmes of this weed.

Résumé
Compétition entre le maïs (Zea mays) et le grand chiendent (Cynodon dactylon) en relation avec l'arrangement spatial de la culture. Dans une expérience au champ, conduite à Balcarce dans la province de Buenos Aires en Argentine, on a analysé les effets de compétition réciproques entre le grand chiendent (bermudagrass : Cynodon dactylon) et le maïs semé a une densité de 8 plants par mètre carré avec trois arrangements spatiaux différents (rapport entre l'interligne et la distance des plants sur la ligne égal à 1, 2 et 4). Les efficiences d'interception et d'utilisation du rayonnement solaire, ainsi que de l'utilisation de l'azote par la culture sans adventices ont augmenté avec l'uniformité de plantation, aussi bien en termes de biomasse aérienne totale que de rendement en grains. La compétition avec C. dactylon a supprimé les effets positifs de l'arrangement équidistant de la culture à cause probablement de la réduction de l'azote assimilé par le maïs. La quantité d'azote accumulée par les plantes adventices a présenté une corrélation négative avec l'azote contenu dans la biomasse aérienne de la culture à maturité qui est elle même reliée directement au rendement en grains. Comme réponse à l'accroissement de l'ombrage avec l'uniformité de la culture C. dactylon a présenté une plus grande partition de sa biomasse vers les parties aériennes. Cette plasticitié morphologique a permis aux adventices de compenser en termes de biomasse totale, la plus grande compétitivité de l'arrangement uniforme de la culture. Cependant, la réduction observée dans la biomasse souterraine constituée principalement par des rhizomes de C. dactylon peut être un facteur favorable pour le contrôle de l'expansion de sa population.


Key words: Zea mays / Cynodon dactylon / weed competition / crop planting arrangement / N use efficiency

Mots clés : Zea mays / Cynodon dactylon / compétition/ arrangement spatial / efficience de l'utilisation de l'azote

Correspondence and reprints: Osvaldo Néstor Fernández
    e-mail: ofernandez@balcarce.inta.gov.ar

Communicated by Gérard Guyot (Avignon, France)



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