Issue
Agronomie
Volume 21, Number 5, July-August 2001
Page(s) 435 - 459
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2001136
DOI: 10.1051/agro:2001136

Agronomie 21 (2001) 435-459

Categorising combinations of farmers' land use practices: an approach based on examples of sheep farms in the south of France

Nathalie Girarda, Stéphane Bellona, Bernard Huberta, Sylvie Lardonb, Charles-Henri Moulinc and Pierre-Louis Ostyd

a  INRA-SAD, Domaine Saint-Paul, 84914 Avignon Cedex 9, France
b  INRA-SAD, 2 place Viala, 34060 Montpellier Cedex 1, France
c  INRA-SAD and ENSAM, 2 place Viala, 34060 Montpellier Cedex 1, France
d  INRA-SAD, BP 27, 31326 Castanet-Tolosan Cedex, France

(Received 7 September 2000; revised 29 March 2001; accepted 3 April 2001)

Abstract
Territorial stakes that now include environmentally friendly agriculture and farmer participation in space management make it necessary to review farm diversity in order to include their spatial organisations in this re-qualification. The objective of our approach was to formally categorise farms on the basis of land use practices. For this, we used a set of examples of sheep farms in the south of France together with knowledge engineering methods. Using a combination of eight attributes that characterise the farmland use practices, we were able to work out four major farmland use prototypes. The general principles of this categorisation approach are innovative because of the chosen criteria (the farmland utilisation) and of the final form of the categories allowing to represent graduality. Results obtained make it possible to examine the relations of these farms to space and time, which could be of great interest for better understanding of farms' possible evolution in the current perspective of agriculture role in space management.

Résumé
Catégoriser les combinaisons de pratiques d'utilisation du territoire par les agriculteurs : une démarche à partir de cas en élevage ovin du Sud de la France. Les nouveaux enjeux territoriaux, d'une agriculture plus respectueuse d'environnement et de la participation des agriculteurs à la gestion de l'espace, appellent à re-qualifier la diversité des exploitations agricoles, de manière à rendre compte de leurs organisations spatiales. Nous présentons une démarche dont l'objectif était de formaliser des catégories d'exploitations agricoles à partir des pratiques d'utilisation du territoire mises en oeuvre par les agriculteurs. Nous nous sommes appuyés conjointement sur un ensemble de cas d'élevages ovins du Sud de la France et sur des méthodologies d'ingénierie des connaissances. Nous avons ainsi dégagé quatre grands prototypes d'utilisation du territoire, à partir des combinaisons de huit attributs caractérisant les pratiques d'utilisation du territoire de ces cas. Les principes généraux de cette démarche de catégorisation d'exploitations agricoles sont novateurs à la fois dans les critères pris en compte (les pratiques d'utilisation du territoire) et dans la forme finale de ces catégories permettant de représenter la gradualité. Les résultats obtenus nous permettent finalement d'examiner les rapports des exploitations à l'espace et au temps, ce qui pourrait être une aide précieuse pour mieux cerner les évolutions possibles de ces exploitations dans les perspectives actuelles d'implication de l'agriculture dans la gestion de l'espace.


Key words: husbandry practices / typology / grazing land / sheep farming / farmland use / knowledge modelling

Mots clés : pratiques d'élevage / typologie / espace pâturé / production ovine / utilisation du territoire / modélisation de connaissances

Correspondence and reprints: Nathalie Girard
    e-mail: girard@toulouse.inra.fr

Communicated by Gérard Guyot (Avignon, France)



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