Issue
Agronomie
Volume 21, Number 4, May-June 2001
Greenhouses, environment and product quality
Page(s) 367 - 383
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2001130
DOI: 10.1051/agro:2001130

Agronomie 21 (2001) 367-383

Influence of electric conductivity management on greenhouse tomato yield and fruit quality

Martine Doraia, b, Athanasios P. Papadopoulosa and André Gosselinb

a  Greenhouse and Processing Crops Research Centre, Agriculture and Agri-Food Canada, Harrow, ON, N0R 1G0, Canada
b  Centre de Recherche en Horticulture, Université Laval, Sainte-Foy, QC, G1K 7P4, Canada

(Received 3 August 2000; revised 6 February 2001; accepted 26 February 2001)

Abstract
The osmotic and ionic effects of the electrical conductivity (EC) of the nutrient solution and its interactions with climatic factors and cultural practices on tomato yield and fruit quality are reviewed. Adjusting the salinity of the nutrient solution allows growers to modify water availability to the crop and hence improve fruit quality. At some point, however, increases in salinity limit marketable yield. Under high ECs, fruit size is inversely related to EC while the dry matter content of the fruit is linearly increased by the EC. The exact rate of yield decline varies with interactions between cultivars, environmental factors, composition of the nutrient solution, and crop management. According to different studies and growth conditions, salinities higher than 2.3-5.1 mS$\cdot$cm-1 result in an undesirable yield reduction, while ECs of 3.5-9.0 mS$\cdot$cm-1 improve tomato fruit quality. Manipulating the indoor climate such as humidity, temperature and ambient CO2 level may offset the negative effect of high salinity on yield and fruit quality such as blossom-end rot. The light intensity received by the plant directly affects the quantity of photoassimilates available to the fruit, it also increases their sugar: acid ratio, and influences the transpiration rate and the water uptake by the plant, which in turn, affect the EC around the root. Increasing the EC with NaCl reduces titratable acids, potassium and nitrogen in the fruit but also increases their sodium content. NaCl enhances the sweetness of tomato fruit and improves the overall flavour intensity. Depending upon the composition of the saline solution, ion toxicities or nutritional deficiencies may arise because of a predominance of specific ion or competition effects among cations and anions. Keeping the proper nutrient levels and ratios between all the nutrients in the root environment for each growth stage of a crop should be targeted in order to achieve high yields and high quality products throughout the cropping season. Several EC and fertigation management regimes could improve fruit quality and are presented in this review.

Résumé
Influence de la régie de la conductivité électrique de la solution nutritive sur le rendement et la qualité de la tomate de serre. Cette revue de littérature porte sur les effets osmotiques et ioniques de la conductivité électrique (CE) de la solution nutritive et de ses liens avec les facteurs climatiques et culturaux sur le rendement et la qualité de la tomate de serre. L'ajustement de la salinité de la solution nutritive permet aux producteurs de modifier la disponibilité en eau pour la plante de façon à contrôler la qualité des fruits. Cependant, des salinités élevées affectent le rendement vendable. Sous une haute CE, le calibre des fruits est inversement relié à la CE alors que le contenu en matière sèche des fruits augmente linéairement avec la CE. Le taux de réduction du rendement varie selon les interactions entre la CE et les cultivars, les facteurs environnementaux, la composition de la solution nutritive, et la gestion de la culture. Selon différentes études et conditions de croissance des plants, une CE plus élevée que 2.3-5.1 mS$\cdot$cm-1 entraîne une baisse de rendement alors qu'une salinité de 3.5-9.0 mS$\cdot$cm-1 améliore la qualité des fruits. La manipulation du climat de la serre (humidité relative, température, niveau de CO2 ambiant) peuvent compenser les effets négatifs engendrés par de hautes salinités sur le rendement et la qualité des fruits. L'intensité lumineuse reçue par la plante affecte directement la quantité de photoassimilats disponibles pour les fruits, accroît leur rapport sucre : acide, influence les taux de transpiration et d'absorption de l'eau par les plants, lesquels influencent la CE de la zone radiculaire. L'accroissement de la salinité par l'ajout de NaCl réduit le contenu en acides titrables, en potassium et en azote des fruits et augmente leur contenu en sodium. Le NaCl accroît la qualité gustative des fruits et la perception d'une saveur plus sucrée. Selon la composition de la solution nutritive, des déficiences ou toxicités nutritionnelles peuvent survenir suite à une prédominance d'ions spécifiques ou à une compétition parmi les cations et les anions. De façon à obtenir des rendements élevés de très grande qualité tout au long de la saison de production, un équilibre entre les éléments nutritifs de la rhizosphère doit être préservé pour chacun des stades de croissance. Cet article présente plusieurs stratégies de gestion de la CE afin d'améliorer la qualité de la tomate de serre.


Key words: Lycopersicon esculentum / tomato / electrical conductivity / salinity / fruit quality / greenhouse

Mots clés : Lycopersicon esculentum / tomate / conductivité électrique / salinité / qualité des fruits / serre

Correspondence and reprints: Martine Dorais
    e-mail: doraisma@em.agr.ca

Communicated by Christian Gary (Avignon, France)



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