Issue
Agronomie
Volume 21, Number 3, April 2001
Page(s) 203 - 213
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2001118
DOI: 10.1051/agro:2001118

Agronomie 21 (2001) 203-213

Characterisation of apple orchard management systems in a French Mediterranean Vulnerable Zone

Stéphane Bellona, Françoise Lescourretb and Jean-Philippe Calmetc

a  INRA, Unité d'Écodéveloppement, Domaine Saint-Paul, Site Agroparc, 84914 Avignon Cedex 9, France
b  INRA, UR Écophysiologie et Horticulture, Domaine Saint-Paul, Site Agroparc, 84914 Avignon Cedex 9, France
c  ANDA, Ferti-Mieux, 27 avenue de Villiers, 75017 Paris, France

(Received 21 October 1999; revised 8 November 2000; accepted 5 December 2000)

Abstract
The objective of our study was to characterise cropping systems in apple arboriculture in the Carpentras basin. The study area has been listed as a "Vulnerable Zone"since 1993 under the European Nitrate Directive 91/676. It consists of 10 French districts located in the Mediterranean region north-east of Avignon. Interviews were conducted with 18 of the 22 identified farmers, the sample covering a variety of cropping patterns. We compared and analysed the farmers' practices in terms of fertiliser application, pest and disease management, thinning and irrigation, spotlighting the role of crop indicators to decide and trigger the operations. As a result, we identified and characterised three main types of cropping systems. These were ranked according to risks of pollution by nitrate and pesticides. The systems were then confronted with soil types. The study showed that the potentially less polluting cropping systems are also situated in the less sensitive areas.

Résumé
Caractérisation des systèmes de culture du pommier dans une zone vulnérable en région méditerranéenne française. L'objectif de notre étude était de caractériser les systèmes de culture du pommier des dix communes du bassin de Carpentras, classées "Zone Vulnérable "en 1993 au titre de la Directive Nitrates 91/676. Pour réaliser cet objectif, des enquêtes ont été conduites auprès de 18 des 22 producteurs répertoriés, les exploitations soumises à l'enquête présentant des assolements variés. Nous avons comparé les pratiques relatives à la fertilisation, aux traitements phytosanitaires, à l'éclaircissage et à l'irrigation, en mettant en évidence les indicateurs utilisés pour choisir et déclencher les opérations. Sur ces bases, nous avons identifié et caractérisé trois types de système de culture. Ils ont été classés en fonction des risques de pollution par les nitrates et les produits phytosanitaires qu'ils sont susceptibles d'engendrer, puis confrontés aux types de sol. Les systèmes de culture potentiellement les moins polluants sont situés sur les zones les moins sensibles.


Key words: apple orchard / on-farm survey / cultivation operation / management indicator / cropping system / environmental risk

Mots clés : verger de pommiers / enquête en exploitation / opération culturale / indicateur / système de culture / risque environnemental

Correspondence and reprints: Stéphane Bellon
    e-mail: bellon@avignon.inra.fr

Communicated by Walter A.H. Rossing (Wageningen, The Netherlands)



© INRA, EDP Sciences 2001