Volume 21, Number 1, January-February 2001
Page(s) 45 - 56
DOI: 10.1051/agro:2001108

Agronomie 21 (2001) 45-56

Use of soil and climate data to assess the risk of agricultural drought for policy support in Europe

Pandi Zdrulia, Robert J.A. Jonesb and Luca Montanarellaa

a  European Soil Bureau, Space Applications Institute, Joint Research Centre, TP 262 Ispra (VA), 21020, Italy
b  Currently Principal Research Scientist, Soil Survey and Land Research Centre, Cranfield University, Silsoe Bedfordshire MK45 4DT, UK

(Received 3 June 1999; revised 16 August 2000; accepted 29 August 2000)

This paper describes the use of soil and climatic data for assessing the risk of drought in Europe. Soil moisture regimes are defined for soil classification purposes and these can be used to delineate areas with the same type of soil climate. Maps showing the distribution of arid soils in USA and dry areas in Southern Europe are presented. In the case of agricultural drought, it is the soil water available to plants (SWAP) that is the most important soil factor in assessing this risk and a simple model for estimating this is described. This model can be linked to spatial and point data from the European Soil Database. In the absence of sufficient soil water retention measurements, preliminary maps of SWAP in Europe have been produced using pedotransfer rules. The study concludes that basic soil maps can be used to identify some areas where agricultural drought is likely to be a problem. However more precise modelling of droughtiness, based on interactions of soil available water with the average soil moisture deficit, estimated from meteorological data, is needed, to support policy making today.

Utilisation de données pédo-climatiques pour l'évaluation du risque de sécheresse agricole en Europe. Cet article présente un exemple d'utilisation de données pédo-climatiques dans le but d'évaluer le risque de sécheresse agricole en Europe. Une délimitation de zones présentant un comportement pédo-climatique similaire est réalisée en s'appuyant sur une classification des régimes d'humidité du sol. La quantité d'eau disponible pour la plante dans le sol (SWAP, en anglais) est le facteur pédologique le plus important dans l'évaluation du risque de sécheresse pour les zones agricoles d'Europe. Un modèle simple d'estimation de cette variable est présenté. Ce modèle peut être relié aux données géoréférencées de la Base de Données des Sols d'Europe. Une première carte du SWAP a été réalisée pour l'Europe sur la base de fonctions de pédo-transfert. Cette étude montre que bien qu'une carte simple puisse être utilisée pour identifier les zones agricoles susceptibles d'être affectées par la sécheresse, une modélisation plus précise est aujourd'hui nécessaire pour aider à la prise de décision.

Key words: soil / climate / drought / risk / policy / Europe

Mots clés : sol / climat / sécheresse / risque / décision / Europe

Correspondence and reprints: Robert J.A. Jones e-mail:;

Communicated by Gérard Guyot (Avignon, France)

© INRA, EDP Sciences 2001

Current usage metrics show cumulative count of Article Views (full-text article views including HTML views, PDF and ePub downloads, according to the available data) and Abstracts Views on Vision4Press platform.

Data correspond to usage on the plateform after 2015. The current usage metrics is available 48-96 hours after online publication and is updated daily on week days.

Initial download of the metrics may take a while.