Issue
Agronomie
Volume 20, Number 6, September-October 2000
Page(s) 595 - 608
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:2000153
DOI: 10.1051/agro:2000153

Agronomie 20 (2000) 595-608

Effects of moderate drought conditions on crop growth parameters and earliness of six potato cultivars under field conditions

Patrick Deblonde - Jean-François Ledent

Laboratoire d'Ecologie des Grandes Cultures, Université Catholique de Louvain, place Croix du Sud, 2 bte 11, 1348 Louvain-la-Neuve, Belgium

(Received 8 February 1999; revised 19 May 2000; accepted 25 May 2000)

Abstract:

The main objective of this study was to compare the effects of moderate drought treatments on the intercepted radiation and light conversion coefficient (LCC). Another objective was to determine the impact of such moderate droughts on the evolution of the fraction of dry matter partitioned to the tubers in genotypes of contrasted maturity. Six potato genotypes contrasted for their drought tolerance and their earliness were subjected to three levels of water supply in two field trials in 1995 and 1996. The differential behaviour among cultivars found both years for ground cover duration and intercepted radiation was affected by the level of water supply. Ranking based on tuber yield was consistent with ranking based on intercepted radiation and ground cover duration, showing the interest of these parameters for characterising cultivars and discriminating among them. Stronger reductions of intercepted radiation were observed when the drought was applied early in the season, as in 1996, rather than around the middle of the season, as in 1995 (-200 MJ$\cdot$m-2 in 1996 instead of -84 MJ$\cdot$m-2 in 1995). When drought was applied around the middle of the season as in 1995, the drought treatment significantly reduced LCC but had no significant effect on intercepted radiation. The evolution of the fraction of dry matter which is partitioned to the tubers was not influenced by our moderate drought conditions and therefore did not hasten earliness of maturity. Earlier maturing cultivars showed significantly higher rates of increase in the fraction of dry matter which is partitioned to the tubers than later cultivars.


Keywords: potato / drought / intercepted radiation / light conversion coefficient / partitioning

Résumé:

Effets d'une sécheresse modérée sur les paramètres de croissance et la précocité de six cultivars de pommes de terre en conditions de champ. L'objectif principal de cette recherche était de comparer les effets de sécheresse modérée sur la radiation interceptée et sur le coefficient d'efficience de conversion de la lumière en matière sèche (LCC). Un autre objectif était de déterminer l'impact d'une sécheresse modérée sur l'évolution de la fraction de la matière sèche allouée aux tubercules. Six cultivars de pomme de terre contrastés pour leur précocité et pour leur tolérance à la sécheresse ont été soumis à 3 régimes hydriques d'intensité différente en conditions de champ en 1995 et 1996. Les cultivars se sont comportés différemment selon les régimes hydriques pour la radiation interceptée et pour la durée de couverture du sol qui dans ce cas seraient des critères discriminants. Des réductions plus importantes de radiation interceptée ont été observées lorsque le stress hydrique s'est fait sentir tôt dans la saison comme en 1996 et non au milieu de la saison comme en 1995. La réduction était de -200 MJ$\cdot$m-2 en 1996 au lieu de -84 MJ$\cdot$m-2 en 1995. La sécheresse appliquée en milieu de saison a significativement réduit LCC mais n'a pas eu d'effet significatif sur la radiation interceptée. L'évolution de la fraction de la matière sèche qui est allouée aux tubercules n'a pas été influencée par nos conditions de sécheresse modérée et par conséquent n'a pas modifié la précocité. Toutefois, les cultivars plus précoces ont montré des coefficients pour l'évolution de la fraction de la matière sèche allouée au profit des tubercules significativement plus élevés que les cultivars plus tardifs.


Mots clé : pomme de terre / sécheresse / radiation interceptée / efficience de conversion de la lumière / répartition

Correspondence and reprints: Jean-François Ledent
e-mail: ledent@ecop.ucl.ac.be Communicated by Gérard Guyot (Avignon, France)

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