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Volume 18, Number 8-9, 1998
Page(s) 545 - 561
Agronomie 18 (1998) 545-561
DOI: 10.1051/agro:19980805

Analysis of local limitations to maize yield under tropical conditions

Joseph Weya, Robert Oliverb, Hubert Manichonc and Pierre Sibandb

a  Station de Farako Ba, CIRAD/INERA, Bobo-Dioulasso, Burkina-Faso
b  CIRAD-AMIS, BP 5035, 34032 Montpellier, France
c  CIRAD-CA, BP 5035, 34032 Montpellier, France

Abstract - A method for the diagnosis of yield limitation in maize was tested. The test was based on a survey carried out in west Burkina-Faso, with a total of 437 farmers, over a period of 3 years. Data on weather, soil, farm, maize (cultural practices, and, on two plots per field, components of yield) were recorded. The diagnosis is based on analysis of yield components, compared with their potential values. 'Realisation indices' for different phases of growth are defined to quantify local stresses, and to locate them in relation to time. A treatment is proposed which allows us to distinguish long-lasting stresses (such as fertility) from transient or random stresses. In our conditions, long-lasting stresses appeared to be the most frequent. They result more from cultural practices than from environmental factors. The intensity of the random stresses also appeared to depend on cropping techniques. The method provided a satisfactory analysis of the different types of situations encountered in the survey. The diagnosis is limited by data available on the abiotic factors which are sources of stress. (© Inra/Elsevier, Paris.)

Résumé - Analyse des limitations locales au rendement du maïs en conditions tropicales. On évalue une méthode de diagnostic des limitations au rendement du maïs. L'évaluation repose sur une enquête conduite dans l'Ouest du Burkina-Faso, chez 437 agriculteurs au total, et répartie sur trois ans. On a relevé des données du climat, du sol, de l'exploitation, du champ de maïs (événements culturaux, et, sur deux placettes par champ, composantes du rendement). Le diagnostic est fondé sur l'analyse des composantes du rendement, comparées à des valeurs potentielles. Des indices de réalisation des différentes phases du cycle sont définis pour quantifier les contraintes locales, et les situer dans le temps. On propose un traitement qui distingue des contraintes durables (de type fertilité), et des contraintes passagères (de type accidentel). Dans nos conditions, les contraintes durables étaient les plus fréquentes. Elles dépendent davantage des techniques culturales que des facteurs environnementaux. L'intensité des contraintes accidentelles dépend aussi des pratiques culturales. La méthode permet une analyse satisfaisante des différents types de situations étudiées. Le diagnostic est limité par les données sur les facteurs abiotiques sources des contraintes.(© Inra/Elsevier, Paris.)

Key words: maize / tropical agriculture / yield analysis / diagnosis / stress

Mots clés : maïs / agriculture tropicale / analyse du rendement / diagnostic / contraintes