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Issue
Agronomie
Volume 18, Number 8-9, 1998
Page(s) 521 - 535
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:19980803
Agronomie 18 (1998) 521-535
DOI: 10.1051/agro:19980803

A simple indicator for diagnosing nitrate leaching risk below the root zone using the Tensionic tensiometers

Henriette Cunya, Jacques Werya and Freddy Gaufresb

a  UFR d'agronomie et bioclimatologie, Inra-Ensam, 2, place Viala, 34060 Montpellier cedex 2, France
b  Perrier-Vittel France 30310 Vergèze, France

Abstract - Soil water potential and nitrate content in soil solution were measured simultaneously, using Tensionic tensiometers, in farmers' fields at three different sites for assessing nitrate leaching. The above measurements were made every 10 days at two depths below the rooting zone, for three different cropping systems; namely, grassland, field crops, vineyard in 1994 and 1995, and under field-grown and greenhouse-grown salads during the winter 1996-1997. A nitrate leaching risk indicator was calculated by using the soil water potential gradient and the nitrate concentration of the soil solution below the rooting zone. This approach can be used to analyse nitrate leaching under different management practices for a range of cropping systems. It was also possible to diagnose the contribution of groundwater containing a relatively high level of nitrate to nitrogen and water supply to crops. (© Inra/Elsevier, Paris.)


Résumé - Un indicateur simple de diagnostic du risque de lessivage du nitrate sous la zone racinaire utilisant les tensiomètres Tensionic. Le potentiel hydrique et la teneur en nitrate de la solution du sol ont été mesurés en parcelles agricoles, à l'aide de tensiomètres Tensionic, pour calculer un indicateur de risque de lessivage du nitrate. Trois sites comprenant deux tensiomètres Tensionic situés sous la zone racinaire ont été suivis tous les 10 jours sous trois systèmes de culture (prairie, grandes cultures, vigne enherbée) en 1994 et 1995, et au cours de l'hiver 1996-97 sous des cultures de salade de plein champ et sous abri. L'indicateur de risque est défini par la teneur en nitrate de la solution du sol pendant les périodes de drainage, identifiées à l'aide du gradient de potentiel hydrique. Cette approche permet de porter un diagnostic sur des parcelles agricoles différant par l'espèce, le type de sol et l'itinéraire technique. Elle met également en évidence des situations où la nappe contribue à l'alimentation hydrique et azotée de la culture. (© Inra/Elsevier, Paris.)


Key words: nitrate / leaching / soil water potential / diagnosis / cropping systems / Tensionic tensiometer

Mots clés : lessivage / nitrate / potentiel hydrique du sol / diagnostic / système de culture