Free access
Issue
Agronomie
Volume 14, Number 2, 1994
Page(s) 141 - 148
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:19940210
Agronomie 14 (1994) 141-148
DOI: 10.1051/agro:19940210

Drought acclimation in field growing subterranean clover plants

FX Socias and H. Medrano

Lab de Fisiología Vegetal, Dept de Biología Ambiental, Institut d'Estudis Avançats-Universitat de les Illes Balears, E07071 Palma de Mallorca, Spain

Abstract - The slow-induced drought response of subterranean clover plants was studied under field conditions. Soil and plant water status, leaf growth and photosynthetic characteristics were determined in simulated microswards with irrigation and with withholding watering. In response to soil water depletion, stomatal conductance was quickly reduced to 50% of controls without any significant change in water relation, later achieving extremely low values (0.1 mol m-2s-1). The evaporation rate was also reduced to 35-40% of irrigated plants, but the photosynthesis rate remained at 50%. A steep drop in water relations as well as leaf size and specific leaf dry weight was apparent by the 32nd day of water stress in the first group of mature leaves fully developed under drought. An osmotic adjustment in response to soil water depletion was clear. The reduction in leaf appearance rate as well as in single leaf area effectively contributed to the increase in water economy in the canopy.


Résumé - Acclimatation à la sécheresse chez les plantes de trèfle souterrain cultivées au champ. L'acclimatation à une sécheresse progressive a été étudiée au champ. L'état hydrique des plantes et du sol, la croissance des feuilles et les paramètres de la photosynthèse ont été déterminés dans 2 petites parcelles, l'une irriguée, l'autre pas. En réponse à la disparition de l'eau dans le sol, la conductance stomatique a diminué rapidement jusqu'à 50% du témoin, sans variation dans les relations hydriques, pour arriver à de très basses valeurs (0,1 mol m-2s-1). En conséquence, la vitesse d'évaporation a été réduite de 35 à 40% de celle des plantes irriguées, et le taux de photosynthèse est resté à 50%. Les relations hydriques ont fortement diminué, ainsi que la taille des feuilles et leur poids sec spécifique au 32e jour de la sécheresse: ces feuilles s'étaient entièrement développées pendant la période de sécheresse. Un ajustement osmotique s'est produit en réponse à la diminution de l'eau dans le sol. La réduction de la vitesse d'apparition des feuilles a contribué à ajuster l'économie hydrique dans les plantes.


Key words: water stress / leaf water potential / osmotic adjustment / CO2 assimilation rate / acclimation

Mots clés : stress hydrique / potentiel hydrique des feuilles / ajustement osmotique / vitesse d'assimilation du CO2 / acclimatation