Free access
Issue
Agronomie
Volume 13, Number 1, 1993
Page(s) 57 - 73
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:19930105
Agronomie 13 (1993) 57-73
DOI: 10.1051/agro:19930105

Mesure de l'humidité des sols par une méthode capacitive : analyse des facteurs influençant la mesure

JC Gaudua, JM Mathieub, JC Fumanalc, L. Brucklera, A. Chanzya, P. Bertuzzia, P. Stengela and R. Guennelond

a  INRA, Unité de science du sol, BP 91, domaine St-Paul, 84143 Montfavet Cedex
b  IUT, département de génie électrique et informatique industriels
c  IUT, département de mesures physiques, rue des Géraniums, 13337 Marseille Cedex 14
d  INRA, Unité de science du sol, route de Saint-Cyr, 78026 Versailles Cedex, France

Résumé - On teste en laboratoire et in situ les performances d'un capteur capacitif destiné à la mesure de l'humidité du sol. En laboratoire, on montre que les dérives thermiques propres à l'appareillage sont négligeables, que la mesure de permittivité diélectrique relative est dépendante de la qualité du contact sol-électrodes, et que le volume de mesure a des dimensions de l'ordre de quelques cm3. Les relations linéaires permittivité relative-teneur en eau volumique sont dépendantes de la texture, de la structure (agrégats de 2-3 mm et 4 mm disposés autour des électrodes ou structure continue), de la température (la variation de la permittivité relative en fonction de la température peut atteindre 0,20 par °C dans la gamme de 0 à 45 °C), de la salinité (la mesure de permittivité diélectrique relative est peu sensible à la concentration saline jusqu'à des valeurs de conductance électrique de l'ordre de 2 à 3 mS). In situ, deux expérimentations sont réalisées, l'une sur un sol nu présentant un état structural homogène, l'autre sur un sol couvert (soja) présentant un état structural plus hétérogène. Pour chaque expérimentation, on réalise pendant plusieurs jours (21 et 41 j respectivement) des mesures simultanées de permittivité diélectrique, de température, de conductance électrique, et des contrôles de teneur en eau dans les couches superficielles du sol (0 à 20 cm). Les relations d'étalonnage permittivité-humidité sont généralement linéaires et variables d'un capteur à l'autre. Cette variabilité est probablement due à la variabilité spatiale de la teneur en eau du sol, de la structure à proximité immédiate du capteur, et/ ou du contact sol-électrodes. Par ailleurs, les effets thermiques sur la permittivité mesurée sont comparables à ceux obtenus en laboratoire, et la gamme de conductances électriques rencontrées in situ semble compatible avec celle ne présentant pas d'influence notable sur la mesure de permittivité et estimée en laboratoire.


Abstract - Soil moisture measurement using a capacitive probe. The performance of a capacitive probe for soil moisture measurement was studied under laboratory and field conditions. The probe (21-mm ED cylinder) was composed of 2 electrodes connected to an electronic oscillator (38 MHz) located in the probe. Four soils were used to analyse the 'dielectric permittivity-volumetric water content' relationships under laboratory or field conditions. The sensitivity of the probe including its electronic components in relation to the variations of the temperature (0-45 °C) was very low (< 0.5 permittivity unit). Permittivity measurements were dependent on the quality of the soil-electrodes contact, and on the soil structure near the electrodes. The order of magnitude of the volume of influence was a few cubic centimeters, and the area of the soil most affected by the permissibility measurements was located in the vicinity of the electrodes. The 'dielectric permittivity-volumetric water content' relationships were linear (r > 0.99), and dependent on soil texture and structure. Moreover, soil temperature influenced the measurements since increases of the order of magnitude of 0.20 permittivity unit per °C could be observed. Permittivity measurements were not sensitive to the concentration of the solution when the electric conductance was < 2-3 mS. Two field experiments were performed using 2 different soil textures. The first soil (C = 10.5%, L = 50.6%, S = 38.8%) was a bare soil, and showed a quite homogeneous soil structure, the second (C = 27.2%, L = 61.7%, S = 11.1%) was cultivated with soybean, and showed a more heterogeneous soil structure. For each experiment field, simultaneous measurements (1 or 2 times per d) of relative dielectric permittivity, soil temperature and gravimetric soil water content were made in the vicinity of the probes (over a 21 and 41 d period, for the 1st and 2nd experiment, respectively). The variation of the relative dielectric permittivity versus time was very similar to the variation of the measurement soil water content. The calibration relationships between the volumetric water content and the relative dielectric permittivity were linear for each capacitive probe. The regression lines for the different capacitive probes exhibited variations between probes, probably due to the spatial variability of the water content, soil structure and/or soil-electrode contact for each sensor. The effects of the soil temperature on the relative dielectric permittivity measurements were similar to the previous results obtained under laboratory conditions, and effects of electrical conductance appeared negligible under our conditions.


Key words: dielectric permittivity / water content / texture / soil structure / salinity / temperature

Mots clés : permittivité diélectrique / humidité / texture / structure du sol / salinité / température