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Issue
Agronomie
Volume 11, Number 5, 1991
Page(s) 395 - 409
DOI http://dx.doi.org/10.1051/agro:19910507
Agronomie 11 (1991) 395-409
DOI: 10.1051/agro:19910507

Approche agro-pédologique des zones pastorales sur calcschistes sédimentaires (Beaufortain-Alpes du Nord). II. Répartition des sols et des valeurs d'usage pastoral

JM Dorioz and F. Van Oort

INRA, station de sciences du sol, Versailles, France

Résumé - L'originalité de la pédogénèse sur calschistes sédimentaires, en altitude (étage subalpin), réside dans l'homgénéité du résidu de décarbonatation (plaquettes de micas de taille limons fins). Au sein des sols développés en place, la principale évolution qui se manifeste entre l'altérite et la surface du sol, est une microdivision de ces particules limoneuses. Celle-ci s'accompagne d'une disparition du système de macroporosité hérité de la décarbonatation de la roche et de l'apparition, dans l'horizon (B), d'un système de micropores. Il s'ensuit une faible disponibilité de l'eau et une vitesse d'écoulement très faible dans cet horizon par rapport à l'horizon C (1 re partie). Cette organisation du sol liée à la pédogénèse, a des répercussions très significatives sur la végétation prairiale et sa dynamique. Elle représente une contrainte agronomique qui s'exprime surtout en situation de plateau. L'approvisionnement en eau et en éléments nutritifs (bases) par le système racinaire du tapis végétal, est alors limité par l'épaisseur de l'horizon (B) et les risques de dégradation de la valeur fourragère sont maximaux. L'évolution pédogénétique et les potentialités dépendent alors étroitement de l'intensité et des modalités de l'exploitation pastorale actuelle et (ou) passée, seuls facteurs susceptibles d'atténuer et de compenser les effets des propriétés physiques défavorables de la couverture pédologique. Au total, sur les plateaux le paysage pastoral porte d'abord la marque des pratiques agricoles. Inversement, dès que la pente s'accentue (situation de versant de solifluxion), la circulation de l'eau et la topographie deviennent les facteurs prépondérants pour expliquer la différenciation en mosaïque des sols et des végétations et révéler les contraintes spécifiques d'entretien des diverses zones.


Abstract - Landscape ecology of alpine pastures in a sedimentary calcschist area (Beaufortain). II. Soil distribution and pastoral values. The originality of pedogenesis on calcschist in the Beaufortain mountain pasture region lies in the homogeneity with respect to the size, form and mineralogical nature of the constituents of the decarbonation residue: mica platelets with fine silt particles. In in situ developed soils, the main evolution observed between the weathering horizon and the soil surface is of a physical nature. The physical breakdown of silt particles takes place concomitantly with the disappearance of the pore system inherited from the weathered rock. In the (B) horizon, a microscopy (pore size = 0.6 μm) becomes visible, which is the result of the microdivided mica particle arrangement (particle size < 6 μm). A low water availability and low hydraulic conductivities in this soil horizon with regard to the C horizon therefore occurs. These data have been presented in the first paper. Such soil structure modification produces pertinent repercussions with respect to pasture vegetation. Significant agronomic constraints thus arise in all areas with a flat topography (plateau, fig 1, table II). The uptake of water and nutritious elements (bases) by the root systems of the pasture cover is impeded as the thickness of the (B) horizon with unfavorable physical properties increases (figs 2, 3). In such an environment with a strong tendency to acidification, soil evolution is highly dependent on agronomic farming intensity, both today and in the past (table II, fig 4). As soon as hill slopes get steeper (solifluxion slopes, fig 5, table III), the superficial water movements and topography become major factors explaining soils and vegetations differentiation, often organized in mosaic distribution patterns (table III, IV). Hence, within the same mountain pasture area, calcareous, acid and hydromorphic soils can be observed, each soil type imposing its own specific farming constraints (table IV).


Key words: Alps / calcschist / pasture / pastoral value / mountain soils

Mots clés : Alpes / calcschiste / pâturage / valeur pastorale / sol de montagne